पहाड़ो पर महिलाओं को आत्मनिर्भर बना रही उत्तराखंड की मंजू शाह, मिलिए उत्तराखंड की “पिरूल वीमेन” से

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उत्तराखंड के गांवों में रोजगार की अनुपलब्धता के कारण, उत्तराखंड के पहाड़ी क्षेत्रों के अधिकांश युवा रोजगार की तलाश में बड़े शहरों और अन्य राज्यों में पलायन करने को मजबूर हैं। बिना ये जाने कि यहां कई संसाधन मौजूद हैं. लेकिन राज्य की कुछ होनहार बेटियां और महिलाएं ऐसी भी हैं जिन्होंने अपनी मेहनत से पहाड़ों में स्वरोजगार की अलख जगाई है। आज हम आपको मिला रहे है उत्तराखंड की पिरूल वुमेन से।

स्कूलों में भी मिलती है पिरूल से हस्तशिल्प बनाने की ट्रेनिंग

आज हम आपको राज्य की एक ऐसी मेहनती महिला से मिलवाने जा रहे हैं, जिन्होंने कभी अपशिष्ट माने जाने वाले और जंगल के लिए अभिशाप कहे जाने वाले पिरूल से बेहतरीन उत्पाद बनाकर न सिर्फ स्वरोजगार की दिशा में कदम बढ़ाए हैं, क्योंकि ये सबसे बड़े उत्पाद हैं। जंगल की आग का कारण। हम बात कर रहे हैं ‘पिरूल वुमन ऑफ उत्तराखंड’ के नाम से मशहूर मंजू आर साह की, जिनके उत्पादों की न केवल उत्तराखंड में बल्कि देश-विदेश में भी भारी मांग है। मंजू का जन्म 9 अगस्त 1984 को बागेश्वर के असों (कपकोट) गांव में किशन सिंह रौतेला और देवकी रौतेला के घर हुआ और उन्होंने अपनी प्राथमिक शिक्षा अपने गांव से ही प्राप्त की।

इंटरमीडिएट की शिक्षा प्राप्त करने के बाद बी.ए. किया। शोभन सिंह जीना कैम्पस से. कॉलेज हलद्वानी से एमए, बीएड की डिग्री हासिल की। जिसके बाद साल 2009 में उनकी शादी मनीष कुमार साह से हो गई, जिसके बाद वह अल्मोडा जिले के द्वाराहाट के हाट गांव में रहने लगीं. इसी दौरान उनकी चचेरी बहन पूजा ने उन्हें सजावटी सामान बनाने के लिए प्रेरित किया। बचपन से ही कचरे से सर्वोत्तम बनाने की शौकीन मंजू ने वर्ष 2010 से पिरूल उत्पाद बनाना शुरू किया।

अपने शुरुआती दिनों को याद करते हुए मंजू ने कहा कि पिरूल (चीड़ की पत्तियां) पहाड़ों में हर जगह फैली हुई थीं। इन्हें अंग्रेजी में पाइन नीडल कहा जाता है और इन्हें अपशिष्ट माना जाता है और यह जंगल की आग का सबसे बड़ा कारण है। इस पिरूल का सदुपयोग करने के उद्देश्य से उन्होंने इसे एकत्र करना शुरू किया। जिसके बाद उन्होंने इससे फूलदान, टोकरियाँ, कटोरे आदि बनाना शुरू कर दिया। इसके बाद उन्होंने पिरूल से गोल टोपी, बैठने की सीटें और डोरमैट बनाना भी शुरू कर दिया।

धीरे-धीरे जब उसके उत्पाद बिकने लगे और भारी मात्रा में मांग आने लगी। उन्होंने गांव की अन्य महिलाओं को पिरूल से विभिन्न उत्पाद बनाने का प्रशिक्षण देना शुरू किया। वह अपने परिवार का समर्थन करने के लिए एक छोटी सी नौकरी करने के बारे में सोचने लगी। जब उन्हें ताड़ीखेत के उपनल में प्रयोगशाला सहायक के रूप में नौकरी मिली तो उन्होंने स्कूल के अन्य शिक्षकों को भी प्रशिक्षित किया।

उनके अथक प्रयासों से जहां गांव की कई अन्य महिलाएं और बेटियां अपनी आर्थिक स्थिति मजबूत कर रही हैं, वहीं उन्होंने न केवल अपने गांव की महिलाओं को बल्कि हिमाचल से लेकर झारखंड तक की महिलाओं को प्रोत्साहित किया। मंजू को उनकी अभिनव पहल के लिए हिमाचल में शिक्षा में शून्य निवेश नवाचार के लिए प्रशस्ति पत्र भी दिया गया। कुल मिलाकर उन्होंने पिरूल को स्वरोजगार से जोड़कर पहाड़ के लोगों के लिए स्वरोजगार का नया विकल्प तैयार करना शुरू कर दिया है। आपको बता दें कि मंजू को साल 2019 में इंडिया इंटरनेशनल साइंस फेस्टिवल द्वारा कोलकाता में बेस्ट अपकमिंग आर्टिस्ट अवॉर्ड से भी नवाजा गया था. है।

मंजू अपनी अभूतपूर्व उपलब्धि का श्रेय गौरीशंकर कांडपाल को देते हुए उनके बारे में कहती हैं, “पिरूल से मुझे पहचान दिलाने में गौरीशंकर कांडपाल जी की अहम भूमिका है। वह वही व्यक्ति हैं जिन्होंने वर्ष 2018 से लगातार मुझे इस काम को आगे बढ़ाने के लिए मजबूर किया। आपको बता दें कि बचपन में मिले दुखों के बावजूद मंजू ने यह अभूतपूर्व उपलब्धि हासिल की है। दरअसल, जब वह केवल तीसरी कक्षा में पढ़ती थीं, तभी साल 1993 में उनके प्रिंसिपल पिता किशन सिंह रौतेला की असामयिक मृत्यु हो गई।

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