भारत के सबसे पुराने मंदिरों में से एक है चम्पावत का बालेश्वर मंदिर, यही मिलते है उत्तराखंड में प्राचीन दुनिया के साक्ष्य

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बालेश्वर उत्तराखंड के सबसे पुराने मंदिरों में से एक है, यह मंदिर उत्तराखंड के चंपावत शहर के भीतर पिथौरागढ़ जिले से 76 किमी दूर स्थित है। यह क्षेत्र का सबसे कलात्मक मंदिर है। चंद वंश के शासकों द्वारा बनवाया गया बालेश्वर मंदिर पत्थर की नक्काशी का अद्भुत उदाहरण है। मुख्य बालेश्वर मंदिर भगवान शिव को समर्पित है जिन्हें बालेश्वर के नाम से भी जाना जाता है। बालासोर के परिसर में दो अन्य मंदिर हैं, एक रत्नेश्वर को और दूसरा चंपावती दुर्गा को समर्पित है। इन मंदिरों के बाहरी हिस्से पर स्थानीय देवताओं के चित्र उकेरे गए हैं।

दक्षिण भारत से प्रेरित है मंदिर की शिल्पकला

इस मंदिर की स्थापत्य शैली शानदार पत्थर की नक्काशी के साथ दक्षिण भारतीय वास्तुकला से प्रभावित है। पास में ही एक “नौला” है जो एक स्थानीय शब्द है जिसका इस्तेमाल ताजे पानी के स्रोत के लिए किया जाता है लेकिन यह नौला अब पूरी तरह सूख चुका है। लेकिन इसे राष्ट्रीय विरासत स्मारक घोषित किया गया है और 1952 से भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण (एएसआई) द्वारा इसका रखरखाव किया जाता है।

इस मंदिर में एक बार जटिल संरचनात्मक विशेषताएं और एक मंडप के साथ एक अभयारण्य था। इन मंदिरों की छतों पर जटिल नक्काशी आज भी दिखाई देती है। इन मंदिरों की छतों पर जटिल नक्काशी आज भी दिखाई देती है। यह उनकी प्राचीन महिमा और कलात्मक उत्कृष्टता का प्रमाण है। इन लालसाओं को स्थानीय भाषा में “विमान” कहा जाता है।

अभी तक नहीं हो पाया है मंदिर बनाने के सही समय का पता

कुमाऊँ के आदमखोर या प्राचीन जनजातियों की पहली कहानी इसी जगह से जुड़ी है।यह चंद शासकों की प्राचीन राजधानी भी है और कहा जाता है कि वे अपने मंदिरों और प्राकृतिक सुंदरता के लिए प्रसिद्ध हैं। चंपावत जिला उत्तराखंड के धर्म एवं संस्कृति का स्रोत एवं उद्गम स्थल है। इस महल को कुमाऊं का नाम देने के लिए भी जाना जाता है क्योंकि चंपावत में ही भगवान विष्णु ‘कूर्म अवतार’ के रूप में प्रकट हुए थे। इसीलिए कुमाऊँ को कुर्मांचल भी कहा जाने लगा।

ऐसी कोई ऐतिहासिक पांडुलिपि नहीं है जो बालासोर मंदिर की तारीख बताती हो; हालाँकि ऐसा माना जाता है कि इसका निर्माण दसवीं और बारहवीं शताब्दी के बीच हुआ था। मंदिर से जुड़ी किंवदंतियाँ कई देवी-देवताओं से संबंधित हैं। इसने देवताओं की पवित्र भूमि होने का अनूठा गौरव प्राप्त कर लिया है और इसलिए, स्थानीय देवताओं और प्रतिबंधित प्रभाव वाले राक्षसों सहित विविध देवताओं को समर्पित मंदिरों की एक बहुत बड़ी विविधता पूरे विस्तार में फैली हुई है।

बालेश्वर मंदिर पहुंचने के रास्ते

सड़क मार्ग से: चंपावत तक सड़क मार्ग से भी पहुंचा जा सकता है, हालांकि, सड़क मार्ग से यात्रा करना बहुत कठिन है और कई भूस्खलनों के कारण इसकी अधिक अनुशंसा नहीं की जाती है। चंपावत दिल्ली से लगभग 455 किमी दूर है। सबसे छोटा रास्ता पहले हलद्वानी (294 किमी), फिर भवाली (हल्द्वानी से 29 किमी) और फिर भवाली से होते हुए चंपावत (भवाली से 132 किमी) पहुंचना होगा, लेकिन इलाके की वजह से सड़क मार्ग से यात्रा करना प्रतिकूल है। बेहतर विकल्प ट्रेन या फ्लाइट होंगे, लेकिन अगर आप सड़क मार्ग से जाने के इच्छुक हैं, तो कठिन यात्रा के लिए तैयार रहें।

रेल द्वारा: संपर्क क्रांति, शताब्दी और गरीब रथ जैसी नियमित ट्रेनें चंपावत से लगभग 58 किलोमीटर दूर काठगोदाम स्टेशन और यहां से 75 किलोमीटर दूर टनकपुर स्टेशन से होकर गुजरती हैं।

मध्य दूरी तय करने के लिए आपका सबसे अच्छा विकल्प एक पर्यटक बस लेना है, क्योंकि कई व्यक्तिगत कैब चालक चंपावत जाने के इच्छुक नहीं हैं, क्योंकि यह एक कम प्रसिद्ध पर्यटन स्थल है।

हवाईजहाज से: निकटतम हवाई अड्डा लगभग 160 किलोमीटर दूर पंतनगर में स्थित है, जहाँ से आप आसानी से कैब, टैक्सियाँ, मिनीवैन, बसें किराए पर ले सकते हैं।

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