रक्षा बंधन पर खेली जाती है यहां पत्थरों से खून की होली, इस बार भी धूम धाम से मना चंपावत का बग्वाली उत्सव

bikram

उत्तराखंड की पावन भूमि पर हर त्यौहार बड़ी धूमधाम से मनाया जाता है। ऐसे ही रक्षाबंधन का त्यौहार आने वाला है।इस अवसर पर कई रीति-रिवाज हैं जिनमें इसे मनाया जाता है। यहां सभी लोग भाई-बहन के पवित्र प्रेम का जश्न मनाएंगे, उत्तराखंड में एक ऐसा क्षेत्र भी है जहां रक्षाबंधन के अवसर पर अछूत बग्वाल कहा जाता है यानी उस दिन फलों और फूलों से युद्ध खेला जाता है।

जिम कॉर्बेट ने भी अपनी किताब में लिखा है इस मेले का जिक्र

आपको जानकर हैरानी होगी कि कभी इस बग्वाल में पत्थरों से युद्ध खेला जाता था। जी हां, यह खेल उत्तराखंड के कुमाऊं मंडल में चंपावत जिले के देवीधुरा स्थित ऐतिहासिक खोलीखाड़ मैदान में खेला जाएगा। एक समय यहां पत्थर युद्ध खेला जाता था। अब हम ये भी जानते हैं कि ऐसा क्यों है।

बताया जा रहा है कि लोग अपनी आराध्या देवी को मनाने के लिए यह गेम खेलते हैं। मान्यता है कि बग्वाल तब तक खेला जाता है जब तक एक आदमी का खून न बह जाए। दरअसल, देवीधुरा का ऐतिहासिक बग्वाल मेला असाड़ी कौतिक के नाम से भी काफी मशहूर है. हर साल रक्षाबंधन के मौके पर यहां बग्वाल खेली जाती है।

ऐसा माना जाता है कि यह मेला और मैच प्राचीन काल से देवीधुरा में खेला जाता रहा है। फिर भीमहान शिकारी और कार्यकर्ता जिम कॉर्बेट ने भी अपनी पुस्तक “मैन ईटर ऑफ कुमाऊं” में इस अजीब खेल का उल्लेख किया है। कहा जाता है कि पौराणिक काल में चार खाम के लोगों द्वारा अपनी देवी बाराही देवी को प्रसन्न करने के लिए मानव बलि की परंपरा थी।

एक बार एक बूढ़े परिवार में एक पुरुष की बलि देने की बारी आई। परिवार में केवल वृद्धा और उसका पोता ही जीवित थे। ऐसा माना जाता है कि महिला ने अपने पोते की रक्षा के लिए खुद का बलिदान दिया था। जिसके बाद मां बाराही ने उस वृद्ध महिला को दर्शन दिए और आशीर्वाद दिया।

ऐसा माना जाता है कि देवी ने बुढ़िया को मंदिर परिसर में चार टीमों के बीच बग्वाल खेलने का निर्देश दिया था। तभी से बग्वाल की प्रथा शुरू हुई। बग्वाल बाराही मंदिर के प्रांगण खोलीखान में खेली जाती है। हर आयु वर्ग के वयस्क हर साल इस खेल को खेलते हैं।

रक्षाबंधन के दिन सभी युवा सुबह-सुबह तैयार होकर मंदिर परिसर में एकत्रित होते हैं। अद्भुत खेल बग्वाल की शुरुआत देवी की आराधना से होती है। बाराही मंदिर में एक तरफ मां की पूजा होती है तो दूसरी तरफ रणबांकुरे बग्वाल खेलते हैं। कुछ वर्ष पहले तक दोनों पक्षों के योद्धा पूरी ताकत से और असीमित संख्या में पत्थरबाजी करते थे जब तक कि एक व्यक्ति का बहुत अधिक खून न बह जाए।

ऐसा कहा जाता है कि यह खेल तब तक जारी रहा जब तक पुजारी ने बग्वाल को रोकने का आदेश जारी नहीं किया। चूँकि रक्तपात बहुत बड़ा था इसलिए अब उसकी याद में यह बग्वाल पत्थरों की बजाय फूलों से खेली जाती है।

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